Jan Karski

De entre todos los correos que aseguraban la comunicación entre la Polonia ocupada y las autoridades en el exilio cabe destacar a Jan Karski y no tanto por las aventuras vividas, sino por su especial importancia.

Jan Karski (nacido como Jan Romuald Kozielewski) nació en 1914 en Łódz. Término sus estudios superiores diplomáticos y jurídicos en la Universidad de Jan Kazimierz de Leópolis en 1935 y a partir de 1939 empezó a trabajar en el Ministerio de Asuntos Exteriores. Jan Karski se incorporó a la resistencia nada más empezar la ocupación, actuando de emisario de la Unión para la Lucha Armada en Gran Bretaña y Estados Unidos. También redactó informes sobre la suerte de la población judía. El primero de ellos, elaborado a finales de 1939, fue transmitido en enero de 1940 al gobierno polaco en Francia. Realizó el siguiente informe en 1941-42, recopilando la información personalmente en el Gueto de Varsovia y en el campo de Izbica Lubelska.

En el otoño de 1942 fue encargado por el Delegado del Gobierno de la República de Polonia Cyryl Ratajski de informar a los aliados occidentales del exterminio de la población judía. En Londres, a partir de los materiales y las declaraciones de Karski fue elaborado un memorando (conocido como la Nota de Raczyski, del nombre del entonces Ministro de Asuntos Exteriores) que informaba a los gobiernos de los países occidentales del exterminio y exigía ayuda e intervención. La nota que también fue publicada en forma de folleto (The mass extermination of Jews in German occupied Poland. Note addressed to the Governments of the United Nations on December 10th 1942) tuvo un amplio eco, pero no surtió ningun efecto.

Igual de infructuosos resultaron los intentos de Karski de comprometer a las élites americanas con el destino de los judíos polacos (tuvo un encuentro con el presidente de EEUU Franklin Delano Roosevelt). Aunque la información sobre el exterminio de los judío llegaba de diversas fuentes, el relato de Karski a menudo fue tratado con desconfianza y considerado como propaganda del gobierno polaco.

El libro de Karski The Story of a Secret State (Historia de un estado clandestino) publicado en Boston en 1944 tuvo un enorme importancia informativa. Pasó a ser un superventas (400.000 ejemplares) y gracias a él, Occidente recibió la información sobre los sufrimientos y la lucha de polacos y judíos. Después de la guerra, Jan Karski se estableció en EEUU, dio clases en la Universidad de Georgetown en Washington. En reconocimiento a sus méritos recibió en 1982 el título de Justo entre las Nacionales y en 1994 fue nombrado ciudadano honorífico de Israel. Murió el 13 de julio del 2000 en Washington. En 2013, la Dieta polaca declaró 2014 Año de Jan Karski.