Поляки в битве за Англию

Пехота, артиллерия и танковые орудия всегда скорее ждут боя, чем в нем участвуют. Подобным образом было с польскими отрядами во время Второй мировой. Только летчики и моряки сражались практически без перерыва до последнего дня войны.

Великобритания. Пилоты 304 эскадрильи «Силезская земля» в кабине самолета. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта
Великобритания. Пилоты 304 эскадрильи «Силезская земля» в кабине самолета. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта

После сентябрьской кампании 1939 г. прежде всего были прежде всего эвакуированы польские летчики, хорошо обученные и готовые к немедленной битве. Именно они показали в мае и июне 1940 г. примеры героизма при обороне Франции. В Великобритании из них уже в начале войны были сформированы две эскадрильи бомбардировщиков (300 и 301) и две эскадрильи истребителей (302 и 303). Более 80 польских летчиков летало в отрядах Королевских военно-воздушных сил Великобритании. В общей сложности во время войны польские военно-воздушные силы насчитывали 16 эскадрилий, воевавших в Европе и Северной Африке. Стало легендой участие польских летчиков в продолжавшейся с июля по сентябрь 1940 г. воздушной битве за Англию. В ее ходе польские пилоты в количестве 144 человек (около 5% всех пилотов Королевских военно-воздушных сил) сбили около 170 и подстрелили 36 немецких самолетов, что составляет примерно 12% всех потерь Люфтваффе. Большая часть попаданий (126!) была заслугой 303 варшавской эскадрильи истребителей имени Тадеуша Костюшки, признанной лучшей эскадрильей Королевских военно-воздушных сил. Сражения 303 эскадрильи во время битвы за Англию уже в годы войны стали одним из главных элементов формирования памяти об участии поляков в мировом конфликте. Возможно, главную роль в этом сыграла книга Аркадия Фидлера «Эскадрилья 303», изданная в Лондоне в 1942 г. В этом же году началось распространение репринтных копий книги в оккупированной Польше, а в 1943 г. вышли не менее трех подпольных издания.

Балтийское море, 30 августа 1939 г. Эсминцы «Гром», «Молния» и «Буря», принадлежащие польскому военно-морскому флоту, выходят из порта в Гдыни и отправляются в Великобританию. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта
Балтийское море, 30 августа 1939 г. Эсминцы «Гром», «Молния» и «Буря», принадлежащие польскому военно-морскому флоту, выходят из порта в Гдыни и отправляются в Великобританию. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта

Однако ранее летчиков в бой вступили моряки. В сентябре 1939 г. от уничтожения удалось уберечь самые ценные суда военного флота, которые накануне войны были отправлены в Великобританию. Другие (например, подводная лодка «Орел») поступили туда позже. В момент окончания войны военный флот состоял из одного крейсера, шести эсминцев, трех подлодок и шести истребителей. Они участвовали в битве за Атлантику, боях в Северном и Средиземном морях, эвакуации из Франции в 1940 г. и во время высадки в Нормандии в 1944 г., защищали около 800 колонн снабжения. Стоит также упомянуть, что свою роль в победе сыграли польские торговые и пассажирские корабли, в том числе трансатлантические суда «Баторий», «Пилсудский», «Собесский».

Северное море. Артиллерийский офицер Казимир Ю. Хесс и матрос Юзеф на борту эсминцы «Гром», 40-е годы XX века. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта
Северное море. Артиллерийский офицер Казимир Ю. Хесс и матрос Юзеф на борту эсминцы «Гром», 40-е годы XX века. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта