В изгнании
– генерал Владислав Сикорский

Во время войны для поляков, как в оккупированной стране, так и разбросанных по миру, доводом и гарантией, что польское дело живет, было правительство в изгнании. Символичной фигурой стал его первый премьер-министр – генерал Владислав Сикорский.

Франция, 3 мая 1940 г. Смотр отрядов Первой гренадерской дивизии во время празднования 3 мая (день принятия первой польской конституции 1791 г.). В середине идет верховный главнокомандующий и премьер-министр генерал Сикорский, рядом (в светлом плаще) президент Владислав Рачкевич. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта
Франция, 3 мая 1940 г. Смотр отрядов Первой гренадерской дивизии во время празднования 3 мая (день принятия первой польской конституции 1791 г.). В середине идет верховный главнокомандующий и премьер-министр генерал Сикорский, рядом (в светлом плаще) президент Владислав Рачкевич. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта

Польские власти, пересекая 17 сентября 1939 г. границу с Румынией, надеялись на продолжение деятельности в эмиграции. Однако румыны, не желая вызвать гнев Берлина, интернировали их. Французы также не были склонны сотрудничать с досентябрьскими элитами, скомпрометированными поражением. Париж ставил на хорошо известного ему генерала Владислава Сикорского (1881-1943), уже давно состоящего в оппозиции. Последователь интернированного президента Игнация Мосцицкого, Владислав Рачкевич, 30 сентября официально назначил Сикорского премьер-министром (он также стал Верховным главнокомандующим). Большую часть должностей заняли политики из довоенных оппозиционных партий – Польской социалистической партии, Национальной партии, Народной партии и Партии труда. Также в достатке было и пилсудчиков, так как министр иностранных дел Август Залеский и генерал Казимеж Соснковский отвечали за дела страны. Заменой парламента стал так называемый Национальный Совет РП, созванный на рубеже 1939 и 1940 гг., во главе которого стоял Игнаций Падеревский.

Гибралтар, 4 июля 1943 г. Верховный главнокомандующий польских вооруженных сил генерал Владислав Сикорский проводит смотр польских солдат, прибывших на Гибралтар из Испании. В этот же день генерал Сикорский погиб в авиакатастрофе сразу же после вылета из аэропорта Гибралтара. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта
Гибралтар, 4 июля 1943 г. Верховный главнокомандующий польских вооруженных сил генерал Владислав Сикорский проводит смотр польских солдат, прибывших на Гибралтар из Испании. В этот же день генерал Сикорский погиб в авиакатастрофе сразу же после вылета из аэропорта Гибралтара. Фото: Польский институт и Музей им. генерала Сикорского в Лондоне / Фонд Карта

Целью правительства, действовавшего сначала по Франции, а после ее поражения в Великобритании, было воссоздание военных и гражданских структур довоенного времени как в эмиграции, так и в самой стране. Там также действовала его Делегация, которая занималась созданием подпольного государства (см. Тайное государство). Правительство в изгнании подготавливало важные социальные реформы и реформы строя, планируя их введение в послевоенной демократической Польше. Также по мере возможности развивалась международная политика (например, планировалось создание федерации с Чехословакией или союзное соглашение с СССР, известное как соглашение Майского–Сикорского, июль 1941 г.). Именно отношения с СССР стали (особенно после трагической смерти генерала Сикорского около Гибралтара) причиной ослабления позиций правительства. Следующие премьер-министры – Станислав Миколайчик и Томаш Арцишевский – не имели таких сильных позиций, как генерал, и в конце концов 5 июля 1945г. западные государства перестали признавать лондонское правительство. Однако эмиграционное правительство просуществовало до 1990 г., что имело огромное символическое значение в качестве продолжения суверенной Польской республики.