Варшава – Катынь – Освенцим – Монтекассино – Ленино

Каждая страна, принимавшая участие в войне, имеет право акцентировать страдания и потери, геройство и победы, которые пришлось пережить ее народу. Целью презентации является представление не столько исключительности Польши во Второй мировой войне, сколько необычайно сложному, иногда даже парадоксальному переплетению ее судеб.

Их определило положение Речи Посполитой между двумя империями – Германией и Союзом советских социалистических республик, которые в 1939 г. поделили между собой польские территории. Первая осталась врагом до конца, другая – альянтом, который – парадоксально – отнял у Польши половину ее старых территорий. Еще одним парадоксом был тот факт, что это произошло при согласии западных союзников, Великобритании и США. Союзников, под боком у которых польские солдаты бились в течение всей войны, на востоке и западе: во Франции, над Англией, на Атлантике и Северном море, под итальянским Монтекассино. В момент окончания войны во всех польских военных подразделениях (на западном и восточном фронтах) служило около 600 тысяч солдат, занимая пятое место после СССР, США, Великобритании и Китая по численности милитаристских сил альянтов (превышая численность французских войск!). Однако в то время как польские солдаты, сражавшиеся вместе с Красной армией, принимали участие в московском параде победы, участникам битв со стороны западных альянтов было отказано в участии в параде в Лондоне. В то же время с момента окончания сентябрьской кампании 1939 г. и до конца 1944 г. больше всего польских граждан до начала войны носили форму Вермахта. Ее надевали чаще всего по принуждению, а несколько десятков тысяч человек попало из этого подразделения в Польские вооруженные силы на Западе.

Хотя нельзя сравнивать количество жертв немецкой и советской оккупации, оба агрессора совершали страшные вещи. Символом преступлений СССР стало убийство польских офицеров в Катыни, а Германии – концлагерь Аушвиц в польском Освенциме, который был основан для поляков, а стал одновременно самой большой фабрикой смерти для евреев, как польских, так и из других стран Европы.

Несмотря на всю жестокость оккупации, удалось создать не имеющее прецедентов тайное государство со своей гражданской властью и огромной подпольной армией. Варшава, официально лишенная оккупантами функций столицы, осталась несомненным польским политическим, культурным и экономическим центром. Оборона города в 1939 г., мощное движение сопротивления, восстание в гетто (апрель-май 1943 г.), а потом срыв в августе-сентябре 1944 г., бегство жителей и уничтожение города представляют собой по-настоящему исключительный в масштабах военной Европы опыт.